jueves, 30 de enero de 2014

Bailando ‘one-hit wonders’





Hoy en la mañana, como cada día, mi bebita se subió a la cama y me despertó con un salto y un clavado directo a la panza. Es una hermosa forma de despertar, y desde luego mucho más agradable que un asqueroso despertador, por más que se active con una canción favorita.

Y como las siete de la mañana son su hora de bailar, como cada día, empezó a saltar sobre mi (cada vez más resistente) panza para pedir la música para empezar el día. Hace unas semanas me regalaron una especie de iPod chino, con un software que encuentra de todo, así que puse la primera canción que se me pasó por la mente y que, debido a esa combinación de imágenes e historias raras que vemos en el sueño y la confusión que es tarda para irse hasta estar llegar a despertar por completo, fue esta:

Live is Life (1985)


  
Sí. Aunque usted no lo crea, la primera canción de la que me acordé al despertar hoy, fue una canción ochentera del grupo alemán Opus y que fue tan famosa que hasta en Siempre En Domingo la llegaron a tocar. Vamos, que fue la Macarena de los 80s.  Y como una canción no es suficiente para mi niña, empecé con una extraña concatenación de canciones que en inglés se llaman ‘One-Hit Wonders’ y que en correctísimo español les decimos que fueron Llamaradas de Petate, porque nunca volvimos a saber de los grupos que las tocaban:


 99 Luftballons (1983)



Otra importación ochentera de Alemania, la tal Nena ha de haber hecho suficiente dinero con esta canción para comprarse una provisión de por vida de papas, salchichas y cerveza. Dato curioso: no fue sino hasta como 20 años después que finalmente me enteré de que la canción era una protesta antinuclear: la letra imagina que alguien suelta globos en Alemania Oriental (que todavía existía) y que el sistema antimisiles los identifica como un ataque de la OTAN, por lo que hay una respuesta nuclear.  Quién diría que una canción con semejante ritmo fuera acerca del exterminio de la humanidad.


Walking on Sunshine (1983)



Y bueno, Katrina and the Waves tampoco han debido trabajar mucho desde que hicieron esta canción. También es de los ochentas pero yo creo que la mitad de las comedias románticas en el cine la usan cuando finalmente el protagonista supera algún obstáculo que lo mantenía deprimido (High Fidelity), cuando hay niños o bebés involucrados (Look Who’s Talking) y hasta con asesinos maniáticos (American Psycho). Este tema es tan usado por Hollywood como Salisbury Hill, de Peter Gabriel. Seguramente el nombre del grupo tomó una connotación tenebrosa después de que Katrina y sus Olas azotaron Florida, pero la canción sigue igual de popular (la más reciente película que la usó es de 2007).


Take On Me (1984)



Esta canción llegó al #1 del Billboard y el video, uno de los más icónicos de la historia, ganó 6 premios ese año. Pero es injusto decir que A-Ha haya sido una llamarada de petate; después de este éxito, por alguna razón en EU se olvidaron de ellos totalmente, y por ende en los mercados latinoamericanos también. Pero no sólo siguieron - y siguen - activos, sino que en su natal Noruega son el equivalente de los Beatles. Han vendido en Europa y el mundo más de 35 millones de discos y 15 millones de sencillos.


What’s up  (1993)


 
Más conocida como What’s Going On,  fue un exitazo del grupo 4 Non Blondes del cual, la verdad sea dicha, no tengo ni idea más allá de su nombre.  Dice Wikipedia que después de este disco, la cantante se salió y el grupo se desbandó de inmediato. Aparentemente Linda Perry - la tal cantante - ha seguido siendo exitosa componiendo canciones para gente como Christina Aguilera (Beautiful) y Gwen Stefani (What Are You Waiting For?).


The Sign (1993)



Ace of Base, a diferencia de A-Ha, sí que se merecen el título de One-hit wonders (o en este caso, one-album). Cuando salieron a la escena ya la gente decía que serían ‘el siguiente ABBA’, pero creo que eso es sólo porque también eran suecos. Su disco Happy Nation produjo un montón de sencillos, pero todas las canciones eran exactamente iguales. Sacaron luego un par de discos más y un ‘éxitos’ que realmente no venía al caso, y como está de moda, hicieron también una reunión para nostálgicos en 2007.


Luka (1987)



¡Y llegamos a la madre de todas las llamaradas de petate! Y digo la madre porque esta canción es buenísima. Pobre Suzanne Vega: como A-Ha, realmente no se merece el título, pero la triste realidad es que nunca volvimos a saber de ella en México después de su increíble canción Luka, que tiene como tema el maltrato infantil. Suzanne ha seguido componiendo y sacando discos desde entonces - con un perfil mucho más bajo - y además ha escrito poesía, ensayo y teatro. 

Esto es una muestra de lo que hizo en su disco ‘Beauty and Crime’ de 2007:

miércoles, 29 de enero de 2014

Estudiar










VIDEO DEL DÍA


Jim Al-Khalili es un físico teórico angloiraquí, experto en modelación matemática de núcleos atómicos exóticos.  Y aunque los temas de los que sabe (física cuántica) son extremadamente complejos, en años recientes se ha convertido en un nuevo Carl Sagan con varias producciones de divulgación científica de la BBC. ‘Orden y Desorden’ es un documental espectacular acerca del moderno concepto físico de Información, y de cómo está presente no sólo en nuestros lenguajes y símbolos, sino en las partes más fundamentales de la realidad. Otras excelentes series de la BBC con el Prof. Al-Khalili son: Átomo, Cómo la Ciencia Árabe Nos Dio el Renacimiento, y Científicos Que Cambiaron el Mundo


jueves, 2 de enero de 2014

Un pensamiento para comenzar el año





En la película ‘1492’, estrenada en el 500 aniversario del descubrimiento de América, hay un excelente diálogo entre Cristóbal Colón (Gerard Depardieu) y ‘Sánchez’ (Armand Assante), un antagonista que intenta desprestigiarlo ante la corona.

Sánchez: No eres más que un soñador. 

Colón:  (viendo por la ventana): Dime, ¿qué ves allá afuera? 

Sánchez: Veo tejados y palacios, torres... columnas que llegan al cielo. ¡Veo civilización!

Colón:  Todas esas cosas que ves fueron construidas por gente como yo, no por gente como tú. No importa cuán larga sea tu vida, Sánchez, hay algo que nunca va a cambiar entre nosotros: yo me atreví. Tú no.



lunes, 30 de diciembre de 2013

Un pensamiento para despedir el año



 
PDSH Wikia
El Cielo y la Tierra duran para siempre,  
  pero la vida del hombre no regresa.
La vida del hombre dura menos de cien añ
os, 
  y sus días pasan de prisa.
Con ese tiempo, hay que saber que se puede vivir felizmente
y que no es necesario desperdiciar los días 
  con preocupaciones ni cosas inútiles.

- Hong Yinming (s. XVII)


El tema de lo efímero de la vida es uno de los más abordados en la historia por filósofos y poetas, y es algo que recordamos cada año; pero también con cada muerte que nos toca, y quizá con cada hoja que vemos caer al caminar en un parque en otoño, o con cada pieza de música que termina o cada carta que concluimos y que nos deja un recuerdo de palabras o de sonidos en el espíritu. 

Lo efímero, que es todo, que es la naturaleza misma de la existencia. Nos envuelve con sus alas ligeras y a veces lo vemos frente a frente y lo recordamos, pero tratando de olvidarlo. Así dijo también Sor Juana en uno de sus más bellos sonetos:

Rosa divina que en gentil cultura
eres, con tu fragante sutileza,
magisterio purpúreo en la belleza,
enseñanza nevada a la hermosura.
    Amago de la humana arquitectura,
ejemplo de la vana gentileza,
en cuyo ser unió naturaleza
la cuna alegre y triste sepultura.
    ¡Cuán altiva en tu pompa, presumida,
soberbia, el riesgo de morir desdeñas,
y luego desmayada y encogida
    de tu caduco ser das mustias señas,
con que con docta muerte y necia vida
viviendo engañas y muriendo enseñas!

Pero lo efímero - que es todo - como todo también tiene dos caras que se alternan: y si una es la melancolía de lo ido, la otra es la alegría que da reconocer lo sagrado del presente y de lo que podemos hacer con él. Si el pasado nos  dice adiós, digámosle adiós recordando lo que nos deja y con el corazón lleno de ese eterno sentido de lo posible, que mañana también traerá. Algunos le dicen Esperanza, otros Posibilidad. 

El año que viene trae 12 meses nuevos, cada día con las mismas 24 horas sin usar, esperando ser estrenadas, saboreadas como se saborea una fruta madura, que deja tras de sí una semilla que podremos siempre volver a plantar en ese jardín que dejaremos a quienes vienen tras nosotros.


VIDEO DEL DÍA


City of Salt: A Meditation on Time, War and Peace es una pieza de música experimental para clarinete, guitarra eléctrica y oud (un laúd árabe), rico en improvisación, incluyente de corrientes musicales de Oriente y Occidente, e inspirado en el concepto de la ‘Ciudad de Sal’, una imagen más de lo efímero de lo humano.